Poipet, tierra de niños


Este es Poa, un exalumno mío de Poipet y aquí estamos a unos pocos metros del territorio tailandés. Poa tiene 20 años y trabaja hoy día en uno de los muchos hoteles de la zona de casinos de Poipet. Fue uno de nuestros niños en el Centro Infantil Don Bosco que acoge menores que han sido víctimas de tráfico humano, violencia, abandono y demás. Como mecánico, Poa tiene ya un mejor futuro.

La carretera entre Siem Riep y Poipet ya es en sentido estricto una carretera. Hace algunos años un coche podía tardar seis horas. Esta vez nos tardamos dos horas. La carretera significa progreso y mejores oportunidades para la región.

Eso significa que un viaje por tierra entre Bangkok (Tailandia) y Siem Riep (Camboya) puede tardar unas seis horas.

Si bien he titulado el artículo Poipet, tierra de niños, creo que no es una tierra para niños.

Se trata de un distrito de la provincial noroccidental de Banteay Meanchey en la frontera con Aranyapraeth, Tailandia, con una superpoblación que ha crecido de manera incontrolada alrededor de los casinos tailandeses en territorio camboyano.

Un impresionante contraste entre la opulencia de los casinos visitados por ricos clientes del vecino país – e incluso de paises como Malasia, China y Singapur – y la misera que se adivina facilmente en las calles despavimentadas de este pueblo que se parece a uno de esos del Viejo Oeste americano.

Si hablamos de pobreza nos referimos a la calidad de vida de sus gentes. Familias enteresas que han abandonado en la última década sus terrenos en las provincias interiores del país, para venir en búsqueda de Eldorado de los casinos.

Era como si hubiesen pensado que de los casinos se derraman los dólares. En cierta forma es así. Pero no producen ese bienestar de vida que sueñan los pueblos.

Carretera entre Poipet y Sisopon y desde allí a Batambon o Siem Riep.

La recién terminada carretera entre Poipet y Siem Riep es excelente y una oportunidad para el desarrollo. Pero adentrarse en las calles sucias de Poipet es otra cosa, es otro mundo.

No hay necesidad de hablar de los dramas que enfrente la sociedad camboyana de hoy: drogas, alcohol, juegos de azar, prostitución, abuso infantil, violencia contra la mujer, familias desmembradas, inseguridad… Obviamente todo contrasta con la zona de casinos, limpia y bien cuidada, tan sólo tocada en algo por la vena que la cruza, el puente internacional por donde cruzan miles de carretilleros camboyanos en las mañanas al mercado tailandés y regresan con sus cargas en la tarde.

Los niños de Poipet no necesitan hablar. Sólo verlos te cuentan el drama de la pobreza y el abandono. Estos que esperan a los extranjeros que cruzan la frontera para protegerlos del sol tropical con sus sombrillas amarillas. Aquellos que piden limosna o venden dulces o cosas típicas hechas en casa o casuchas. Los que no tienen casa. Los que tienen malas casas en donde los adultos son un peligro. Los que están a merced del mejor postor.

Una de las antiguas fortalezas de las guerrillas de los jemeres rojos, Poipet es una puerta a Camboya desde Bangkok.

Numerosas organizaciones humanitarias y oficiales tienen sus sedes allí en el intento de aliviar la pobreza de la población y construir un mejor futuro.

Don Bosco Center for Children (Centro Infantil Don Bosco), es una de ellas. Casa de acogida para niños que han sido víctimas de todo tipo de abuso o que están en riesgo, además de un intenso programa de escolarización para niños marginales de la Provincia de Banteay Meanchey. Un grupo de jóvenes atiende además dos secciones técnicas: electricidad y automecánica. Uno de esos sitios que no aparecen en las guías turísticas, pero que vale la pena visitar. ¿Qué tal si vas a los casinos a divertirte pero antes dejas algún donativo para los niños que allí intentan buscarse un mejor futuro? Contacta la administración y practica el turismo-ONG.

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