Guerrero de Koh Ker sigue prisionero de Sotheby


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Las ruinas de Koh Ker, de donde proviene la estatua de un guerrero. Foto Wikipedia.

Nueva York. La estatua de un guerrero mítico jemer que pertenece a un templo en Koh Ker, al norte del complejo arqueológico de Angkor, y que había sido retirada de la subasta del 24 de marzo en la que la compañía Sotheby la había incluido, al parecer pertenece a un europeo cuyo nombre no ha sido revelado. El Departamento de patrimonio y arte del Ministerio de Cultura de Camboya, ya había iniciado todo un proceso de recuperación tocando todas las puertas posibles, entre ellas la Unesco y el gobierno de los Estados Unidos, el cual se ha mostrado interesado en que la pieza regrese a su lugar original. El gobierno estadounidense denunció a Sotheaby por intención de subastar una obra hurtada y pidió su confiscación pero un juez federal de Manhattan dio la custodia a dicha compañía hasta una próxima audiencia el próximo 12 de abril. 

La estatua de 1.5 metros de alto, labrada en piedra arenisca, fue avaluada en 3 millones de dólares, reveló Sotheaby en marzo a través de Jane Levine, vicepresidente de esa casa de valiosas subastas, reportó boston.com. Levine dice en ese reporte que el gobierno camboyano nunca se ha referido a la pieza como robada. El gobierno de EEUU ha estado interesado en que la pieza regrese a su país original en su campaña de repatriación de patrimonios culturales como el arte jemer, según puede apreciarse en este documento oficial.  La prensa estadounidense sigue con atención la disputa. El New York Times publicó el 28 de febrero ‘Mythic Warrior Is Captive in Global Art Conflict‘ – por Ralph Blumenthal. El periódico neoyorquino dice en cambio que el gobierno camboyano sí piensa que la estatua fue removida del país décadas atrás de manera ilegal, mientras que el gobierno estadounidense ha abierto una investigación.
Camboya, un país con una incontable riqueza arqueológica, fruto del esplendor del Imperio jemer que dominó el Sudeste Asiático entre los siglos IX y XV, ha sido víctima del robo de artefactos ancestrales, especialmente de sus templos después de la decadencia de Angkor en el siglo XVI. No ha sido fácil para el país, cuya economía sigue en reconstrucción, la recuperación de piezas de la cultura jemer que son subastadas como objetos de lujo en los mercados europeos y estadounidenses. Si el guerrero jemer regresa a su templo, será una batalla ganada que abrirá las puertas a la recuperación de muchos más.
El juez George B. Daniels estableció que Sotheby no podía disponer de la estatua de piedra arenisca para ninguna subasta y que esta debía estar disponible al Departamento de Seguridad Nacional, el ente que concluyó que la estatua sí había sido robada. Al parecer, el guerrero iba a ser vendido a un cliente belga sin identificar por 3 millones de dólares.

El procurador Preet Bharara denunció ante la corte este miércoles a Sotheby bajo el argumento de que la casa de subastas sí sabía que la estatua era hurtada y por ende el gobierno estadounidense pretende devolver la obra a Camboya esta misma semana, pero Sotheby pidió el jueves al juez Daniels prohibir que el gobierno confisque la pieza y, según el abogado de la compañía, Peter G. Neiman, la intención de esta de vender la pieza en nombre de su dueño, era una acción legal bajo las leyes estadounidenses y camboyanas. Neiman agregó además que los argumentos de Bharara eran débiles y llenos de inconsistencias legales y que el gobierno no estaba equipado para preservar una estatua de 500 libras.

La asistente del procurador, Sharon Cohen Levin, le dijo al juez Daniels que la aduana de los Estados Unidos en cambio sí puede cuidar obras de arte y piezas arqueológicas y que lo hace de manera rutinaria. Sotheby propuso que la pieza podía estar bajo su custodia hasta que se resuelva el asunto, a lo que la procuraduria respondió que la compañía no era un ente apropiado para ello, pues sabía que la pieza era hurtada. Se espera el desarrollo del debate la próxima semana.

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3 pensamientos en “Guerrero de Koh Ker sigue prisionero de Sotheby

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