El obispo de las sillas de ruedas


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El asturiano Kike Figaredo, obispo de Battambang, misionero jesuita, lidera un gran proyecto de ayuda a personas con discapacidad física. Su historia y la de aquellos que se benefician de este hermoso proyecto, ha sido llevado a la pantalla de la Televisión Española en la serie Héroes invisibles. Puedes ver el programa en este enlace.

¿Quién es Khieu Samphan?


  • Khieu Samphan es un intelectual que decidió tomar el camino de las armas para imponer su pensamiento.
  • A pesar de que reconoce que hubo muchas muertes durante el régimen de los jemeres rojos, niega que haya tenido una responsabilidad directa en ningún caso de asesinato.
  • Ha escrito varios libros en donde defiende las acciones de la Kampuchea Democrática y responsabiliza los crímenes en las políticas de Pol Pot. 

Khieu Samphan era el jefe de Estado del régimen de la Kampuchea Democrática entre 1975 y 1979, es decir, uno de los principales líderes al lado de Pol Pot y los otros. Hoy, con 85 años de edad, asume la sentencia de vivir en prisión el resto de sus días por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad cometidos durante su gobierno. Nació en la provincia de Svay Rieng en 1931, hijo de una familia sino-jemer. Su padre era un prominente juez durante el tiempo de la colonia que fue acusado de corrupción y enviado a prisión, dejando al niño a cargo de su madre, quien se fue a vivir a Kompong Cham. A pesar de recortes económicos, el joven pudo terminar estudios en el Liceo Sisowath, el mismo a donde asistió Saloth Sar (Pol Pot) y, como él, ganó una beca para estudiar economía en París en la Universidad de Montpellier. Obtendría un doctorado en la Universidad de París. Estamos pues, como ante todos los líderes fundadores de los jemeres rojos, frente a un persona de mucha educación, los mismos que suprimirían la escuela para que todos los niños y jóvenes fueran a trabajar a campos de concentración agrícola mientras se aprendían de memoria arengas maoistas.

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Nuon Chea y Khieu Samphan reciben máxima sentencia


  • Primera sentencia a dos máximos representantes del régimen de los jemeres rojos.
  • Nuon Chea, 90 y Khieu Samphan, 85, acusados de crímenes de lesa humanidad.
  • La importancia de estos juicios, aunque tardíos – casi 4 décadas después del sangriento régimen – sientan un precedente histórico para regímenes totalitarios que se creen intocables (ISIS, Corea del Norte…).

Phnom Penh.  Este 23 de noviembre de 2016, 36 años después de la caída de uno de los regímenes más sangrientos y totalitarios de la historia de la humanidad, dos de sus máximos representantes, Nuon Chea y Khieu Samphan, se convierten en los primeros jefes máximos de los jemeres rojos en obtener una sentencia por sus acciones ocurridas entre 1975 y 1979. El primer líder de los jemeres rojos en recibir una condena, Kang Kek Iew, conocido como Duch, su nombre de guerra, no era parte de la plana mayor del régimen de los jemeres rojos, aunque tenía un rol importante al dirigir uno de los máximos centros de torturas y ejecuciones de entonces, el Tuol Sleng o S-21. Pero con Nuon Chea de 90 años y Khieu Samphan de 85, tenemos aún vivos a personajes que estaban a la misma altura y responsabilidad de Pol Pot, quien era el máximo representante.

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Siem Reap


Para que comencemos a entendernos: Siem Riep (en inglés se escribe “Siem Riep”, pero como se debe leer en español es “Siem Riep”) no es la segunda ciudad del país y, como todas las demás cosas que se llaman “ciudades provinciales” por fuera de Penom Peñ, en realidad son pueblos grandes con menos de 200 mil habitantes. Muchos extranjeros que llegan incluso a vivir a Camboya, no salen del perímetro de Penom Peñ, Sihanoukville y Siem Riep, entonces piensan que Siem Riep es “la segunda ciudad del país”. La “segunda ciudad del país” o mejor dicho “el primer pueblo grande de Camboya” es Batambong.

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Una calle central de la Ciudad de la Caída de los Siameses o Siem Reap…

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Regalos para comprar en Camboya


Muchas personas me preguntan qué sería bueno para llevar de Camboya como recordatorio (souvenir), que no sea costoso y fácil de llevar en la maleta. Aquí hago una lista de cosas después de años de experiencia. Si conoces alguna otra, envíanos la referencia para incluirla. Pero antes ten en cuenta esto:

  • No te emociones comprando, especialmente al principio. Deja siempre las cosas para lo último, cuando ya tengas una buena idea de lo que quieres y veas precios.
  • Definitivamente la capital, Penom Peñ, es la mejor plaza y con los mejores precios. En cambio Siem Reap y Sihanoukville… por las nubes!
  • Si tienes un amigo camboyano, dile que te ayude a comprar.
  • Cosas muy buenas en Camboya por ser productor: la seda, el oro y la plata.
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Oleos, oleos… precios muy bajos para grandes obras de arte. Es un buen detalle para llevarse de Camboya. Encontrarás tiendas como esta en muchas provincias del país.

La Kromá

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Phnom Penh


Phnom Penh (según la RAE, en español se escribe NOM PENH, pero se podría escribir “Penom Peñ” para seguir la fonología del idioma kamae), es la capital del Reino de Camboya desde 1865, es decir, durante el periodo de la colonización francesa, cuando el país fue llamado “Protectorado Francés de Kampuchía”. Fueron los franceses quienes eligieron a Penom Peñ como la capital de su colonia favorita, una elección estratégica para su economía por estar en la confluencia de los ríos Sap y Mekong.

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Silvia Córdoba, periodista colombiana que ha vivido la experiencia camboyana, nos enseña cómo cruzar una calle de Penom Peñ. No te preocupes, no van a gran velocidad y el todo es que los mires a los ojos, así no te olvidarán…

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