¿Quién es Nuon Chea?


  • Aunque no fue del “grupo de París”, quienes fundaron a los jemeres rojos al lado de Pol Pot, Nuon Chea llegó a ser uno de los principales líderes del régimen y su ideólogo principal. 
  • A sus 90 años fue condenado desde 2014 a vivir en prisión.
  • En 2013 pidió perdón a las víctimas, pero sostiene su inocencia. 

La pronunciación fonética es “Nuon Chía”. En los nombres camboyanos, el primer nombre corresponde al nombre del abuelo paterno, así que su nombre de pila es Chía y en idioma jemer no existen los apellidos, como en muchos idiomas asiáticos. Pero Nuon Chea no es su nombre real, sino su nombre de guerra. Se llama Long Bunruot y dentro del régimen de la Kampuchea Democrática era referido como el Camarada Número Dos, algo que él negó en el Tribunal. A sus 90 años enfrenta una sentencia de prisión de por vida, es decir, los pocos años que le queden, por crímenes de guerra y de lesa humanidad cometidos entre 1975 y 1979. Es también conocido como “el cerebro de los jemeres rojos”, es decir, el ideólogo por excelencia, el hombre detrás de los bastidores. Mientras Pol Pot siempre recibió una oleada de misterio y leyendas, aquí tenemos a otro personaje sin el cual los jemeres rojos no hubieran sido lo que fueron.

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Ratanakirí


La Provincia de Ratanakirí es una de las regiones más septentrionales de Camboya con la provincia de Stung Traeng. Ambas provincias se adentran al norte entre los territorios de Laos y Vietnam. En la punta más al norte de Camboya del lado ratanakirense, queda el punto de las tres fronteras, una glorieta en donde se encuentran Camboya, Laos y Vietam. Ratanakirí significa Montaña de Piedras Preciosas y el nombre hace honor a la realidad. La capital es Banlung.

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El corazón de la Provincia Montaña de Piedras Preciosas es el lago volcánico Yal Loum, cuyas aguas provienen de lluvia por milenios.

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Battambang


Battambang es la escritura en inglés. La Ciudad de Batambong (en español) se escribe en jemer ក្រុងបាត់ដំបង (Krong Batambong) y traduce “Cetro Pérdido”, así que le puedes decir la “Ciudad Cetro Pérdido” con toda confianza. Es la ciudad capital de la Provincia de Batambong en el occidente de Camboya y al sur del Lago Sap. Una ciudad ya fundada en el siglo XI, Cetro Pérdido ha tenido una larga historia que la pone en el centro de tensiones entre el anexionismo tailandés y la lucha de Camboya por conservar su territorio después de la decadencia del Imperio Jemer. Cetro Pérdido es, además, la segunda ciudad camboyana en población y como centro comercial e industrial.

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La estatua que abre la puerta a la Ciudad Cetro Perdido… como veis, aquí está el cetro. El nombre puede tener relación con el fin del gobierno de los siameses después de la llegada de los franceses.

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Sihanoukville


Para quien quiera aprender a decir “Sihanoukville”, le tengo una noticia: ese es el nombre que dicen los extranjeros. Los camboyanos dicen Kompung Saom, incluso más fácil de decir. Si van a decir Ciudad de Sihanouk, dicen “Krong Preh Sihanouk” (ក្រុងព្រះសីហនុ). La importancia de esta ciudad camboyana radica en que es el único puerto marítimo internacional del país y se encuentra a 221 kilómetros al suroeste de Penom Peñ y a 526 kilómetros al sudeste de la Caída de los Siameses (Siem Riep). El nombre Sihanoukville se compone de las palabras “Sihanouk”, el rey de Camboya y Ville, la palabra francesa para ciudad, es decir “La Ciudad de Sihanouk”. Pero los camboyanos le siguen diciendo Kompung Saom (Kompung es Puerto y Saom es un nombre.

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Siem Reap


Para que comencemos a entendernos: Siem Riep (en inglés se escribe “Siem Riep”, pero como se debe leer en español es “Siem Riep”) no es la segunda ciudad del país y, como todas las demás cosas que se llaman “ciudades provinciales” por fuera de Penom Peñ, en realidad son pueblos grandes con menos de 200 mil habitantes. Muchos extranjeros que llegan incluso a vivir a Camboya, no salen del perímetro de Penom Peñ, Sihanoukville y Siem Riep, entonces piensan que Siem Riep es “la segunda ciudad del país”. La “segunda ciudad del país” o mejor dicho “el primer pueblo grande de Camboya” es Batambong.

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Una calle central de la Ciudad de la Caída de los Siameses o Siem Reap…

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Regalos para comprar en Camboya


Muchas personas me preguntan qué sería bueno para llevar de Camboya como recordatorio (souvenir), que no sea costoso y fácil de llevar en la maleta. Aquí hago una lista de cosas después de años de experiencia. Si conoces alguna otra, envíanos la referencia para incluirla. Pero antes ten en cuenta esto:

  • No te emociones comprando, especialmente al principio. Deja siempre las cosas para lo último, cuando ya tengas una buena idea de lo que quieres y veas precios.
  • Definitivamente la capital, Penom Peñ, es la mejor plaza y con los mejores precios. En cambio Siem Reap y Sihanoukville… por las nubes!
  • Si tienes un amigo camboyano, dile que te ayude a comprar.
  • Cosas muy buenas en Camboya por ser productor: la seda, el oro y la plata.
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Oleos, oleos… precios muy bajos para grandes obras de arte. Es un buen detalle para llevarse de Camboya. Encontrarás tiendas como esta en muchas provincias del país.

La Kromá

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