Aldea Cultural Camboyana


La Aldea Cultural (en inglés Cultural Village y en jemer ភូមិវប្បធម៌ Pum Wa-Pa-Toa) es un magnífico complemento para tu visita a la provincia camboyana de Siem Reap en el Reino de Camboya. 

Se trata de un parque temático y museo dedicado a la cultura nacional del país y localizado en la vía al aeropuerto y a 6 kilómetros del centro de la ciudad de Siem Reap.

Las construcciones del parque comenzaron en 2001 y se abrió al público el 24 de septiembre de 2003 sobre un área de 210 mil metros cuadrados.

El visitante puede apreciar en diferentes espacios del parque la réplica en miniatura de las edificaciones históricas más importantes del país y la representación de la cultura tradicional y costumbres cotidianas de los camboyanos. 

Existen once aldeas únicas que representan la variedad cultural de 19 grupos étnicos camboyanos. Cada aldea está diseñada con casas de madera, roca tallada y la representación artística de danzas y teatro que describen mal que bien las minorías étnicas especialmente del nordeste del país. En las representaciones hechas por consagrados artistas locales, se encuentra un esquema detallado de lo que es el matrimonio tradicional jemer, también el circo camboyano, juegos folclóricos, la danza del pavo real, acróbatas, elefantes, boxeo y otros programas.

En el parque se encuentra el museo de cera con la presentación de personajes históricos y costumbres.

Las danzas y representaciones son diferentes cada días, siendo las de los fines de semana las más atractivas. 

Programa de danzas

  • Ceremonia de un matrimonio jemer: lunes y domingos entre las 11 y 11:30 de la mañana en la Millionaire House.
  • La vida inmortal del alma jemer: lunes y jueves entre las 2:30 y 3 de la tarde en Mini-Theater.
  • El encanto de Phahum: viernes, sábados y domingos entre las 2:30 y 3 de la tarde en Mini-Theater.
  • La segunda ceremonia de un matrimonio jemer: lunes y domingos entre las 3:20 y 3:45 de la tarde en Millionaire House.
  • La hija de la princesa soñadora y el pavo real: lunes y jueves entre las 4:05 y 4:35 de la tarde en la Aldea Kolá.
  • El año nuevo chino: viernes, sábado y domingo entre las 4:05 y 4:35 de la tarde en la Aldea China.
  • Escogiendo un novio: lunes y domingo entre las 4:55 y 5:25 de la tarde en la Aldea Kroeung.
  • Gloria del pasado: lunes y miércoles entre las 5:45 y 6:15 de la tarde en la Aldea Flotante.
  • Bendición del arroz: jueves y viernes entra las 5:45 y 6:15 de la tarde en la Aldea Phnorng.
  • Kdompi escoge su yerno: sábado y domingo entre las 5:45 y 6:15 de la tarde en la Aldea Jemer. 
  • El gran rey Javavarman VII: sábados y domingos entre las 6:45 de la tarde y las 7:45 de la noche.

La entrada cuesta 15 dólares para extranjeros y 5 para camboyanos. Es gratis para niños con una estatura inferior a 1.1 metros. Costos adicionales si contratas vehículos estilo campos de golf y guía. Dentro del lugar hay algunos restaurantes y cafés. 

Para un visitante serio, exigente y estudioso de la cultura, este parque puede parecerle más bien infantil. Es recomendable para quienes tienen niños. También le gusta mucho a los locales. Las representaciones artísticas son en general excelentes, coloridas y el visitante que atienda a todas, pronto se hace familiar con algunos artistas que trabajan de sol a sol. Las representaciones de las culturales indígenas son terribles, porque parecen más una ridiculización de las minorías étnicas, más que una intención de darlas a conocer. Cuando he llevado a algunos de mis alumnos a conocer el parque, le he preguntado a los que pertenecen a etnias camboyanas como los yarai o kreng y siempre tienen la impresión que se están burlando de ellos más que rindiendoles honor.

Sin ser, seguramente la intención de los artistas, la representación de las minorías étnicas camboyanas en la Aldea Cultural terminan siendo una burla a grupos humanos que el común de los camboyanos desconoce y que acrecienta más bien la sensación de marginación y desprotección que viven los grupos indígenas.
El museo de cera es una buena muestra de los elementos culturales del país.

Regalos para comprar en Camboya


Muchas personas me preguntan qué sería bueno para llevar de Camboya como recordatorio (souvenir), que no sea costoso y fácil de llevar en la maleta. Aquí hago una lista de cosas después de años de experiencia. Si conoces alguna otra, envíanos la referencia para incluirla. Pero antes ten en cuenta esto:

  • No te emociones comprando, especialmente al principio. Deja siempre las cosas para lo último, cuando ya tengas una buena idea de lo que quieres y veas precios.
  • Definitivamente la capital, Penom Peñ, es la mejor plaza y con los mejores precios. En cambio Siem Reap y Sihanoukville… por las nubes!
  • Si tienes un amigo camboyano, dile que te ayude a comprar.
  • Cosas muy buenas en Camboya por ser productor: la seda, el oro y la plata.

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Oleos, oleos… precios muy bajos para grandes obras de arte. Es un buen detalle para llevarse de Camboya. Encontrarás tiendas como esta en muchas provincias del país.

La Kromá

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Australiano atacado por su mujer camboyana


Non Penh. Un australiano de 53 años de edad, posiblemente un reportero del Khmer Times y de nombre Terry John Fall, según reporta el KoonKhmer, fue atacado con un cuchillo por su compañera sentimental camboyana, una mujer de nombre Yo Sreyleak de 32. La mujer le propinó varias heridas en sus extremidades inferiores dentro de la residencia que ocupan. El hombre trató de huir del lugar, pero cayó frente a la residencia en donde fue auxiliado por los vecinos, quienes llamaron una ambulancia para ser traslado al Hospital Ruso. Momentos después la policía arrestó a Yo Sreyleak.

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Foto cortesía KoonKhmer.

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Producción artesanal del azúcar de palma


Uno de esos productos artesanales que da gusto conocer en Camboya es el del azúcar de palma en casi todas las provincias del país. Aquí una demostración en este video producido por jóvenes estudiantes de periodismo en Don Bosco Kep.

Camboya, el Reino de las Maravillas


La periodista colombiana Claudia Arango del canal Telemedellín, estuvo en Camboya en agosto de este año con el camarógrafo Juan Arroyave para producir el documental “El Reino de las Maravillas… Camboya”, un análisis sobre cómo el proceso de paz ha perdurado por 24 años, lo que ha permitido una reconstrucción de la sociedad camboyana. El documental hace parte de la serie “Tan Cerca, Tan Lejos”, análisis del post-conflicto, tema en boga en la sociedad colombiana que está a las puertas de firmar un acuerdo de paz con el grupo guerrillero de las Farc, en combate por más de cinco décadas, es decir, mucho más antes de los eventos que dieran inicio a las guerras que devastaron a Camboya a partir de 1970.

La producción del documental contó con el apoyo de la sección de comunicación social de Don Bosco en Kep y su director, el periodista y sacerdote salesiano Albeiro Rodas. También aparece una entrevista con el misionero de Yarumal Padre Juan Solorzano – Quijote – y el director de la agencia de turismo Hola Travel, Chanly, quien estudió en Cuba y habla español, además de ser un sobreviviente de la guerra.

Espere pronto una entrevista con Claudia Arango sobre el tema. El documental es además una buena guía para conocer el alma del pueblo camboyano y su espíritu más libre de rencores y deseosos de vivir en paz.

Año nuevo camboyano


Si estás en Camboya en este momento, parecerá que fuera un diciembre en tu país. Literalmente es así, pues estamos en la última semana del año tradicional budista jemer. El 13 de abril comienza el año nuevo para los camboyanos, pero las celebraciones comienzan una semana antes. En las noches niños y jóvenes – y de muy buena muchos adultos – se reunen a hacer juegos en las aldeas o en cualquier lugar en donde haya suficiente comunidad. Son juegos infantiles tradicionales pero que divierten sanamente a chicos y grandes.  Sigue leyendo