Sihanoukville


Para quien quiera aprender a decir “Sihanoukville”, le tengo una noticia: ese es el nombre que dicen los extranjeros. Los camboyanos dicen Kompung Saom, incluso más fácil de decir. Si van a decir Ciudad de Sihanouk, dicen “Krong Preh Sihanouk” (ក្រុងព្រះសីហនុ). La importancia de esta ciudad camboyana radica en que es el único puerto marítimo internacional del país y se encuentra a 221 kilómetros al suroeste de Penom Peñ y a 526 kilómetros al sudeste de la Caída de los Siameses (Siem Riep). El nombre Sihanoukville se compone de las palabras “Sihanouk”, el rey de Camboya y Ville, la palabra francesa para ciudad, es decir “La Ciudad de Sihanouk”. Pero los camboyanos le siguen diciendo Kompung Saom (Kompung es Puerto y Saom es un nombre.

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Siem Reap


Para que comencemos a entendernos: Siem Riep (en inglés se escribe “Siem Riep”, pero como se debe leer en español es “Siem Riep”) no es la segunda ciudad del país y, como todas las demás cosas que se llaman “ciudades provinciales” por fuera de Penom Peñ, en realidad son pueblos grandes con menos de 200 mil habitantes. Muchos extranjeros que llegan incluso a vivir a Camboya, no salen del perímetro de Penom Peñ, Sihanoukville y Siem Riep, entonces piensan que Siem Riep es “la segunda ciudad del país”. La “segunda ciudad del país” o mejor dicho “el primer pueblo grande de Camboya” es Batambong.

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Una calle central de la Ciudad de la Caída de los Siameses o Siem Reap…

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Camboya, el Reino de las Maravillas


La periodista colombiana Claudia Arango del canal Telemedellín, estuvo en Camboya en agosto de este año con el camarógrafo Juan Arroyave para producir el documental “El Reino de las Maravillas… Camboya”, un análisis sobre cómo el proceso de paz ha perdurado por 24 años, lo que ha permitido una reconstrucción de la sociedad camboyana. El documental hace parte de la serie “Tan Cerca, Tan Lejos”, análisis del post-conflicto, tema en boga en la sociedad colombiana que está a las puertas de firmar un acuerdo de paz con el grupo guerrillero de las Farc, en combate por más de cinco décadas, es decir, mucho más antes de los eventos que dieran inicio a las guerras que devastaron a Camboya a partir de 1970.

La producción del documental contó con el apoyo de la sección de comunicación social de Don Bosco en Kep y su director, el periodista y sacerdote salesiano Albeiro Rodas. También aparece una entrevista con el misionero de Yarumal Padre Juan Solorzano – Quijote – y el director de la agencia de turismo Hola Travel, Chanly, quien estudió en Cuba y habla español, además de ser un sobreviviente de la guerra.

Espere pronto una entrevista con Claudia Arango sobre el tema. El documental es además una buena guía para conocer el alma del pueblo camboyano y su espíritu más libre de rencores y deseosos de vivir en paz.

Criminalidad en Sihanoukville


Sihanoukville lionsHace un par de semanas nuestra amiga María Díaz nos reportó sobre el asalto que un conocido de ella, un alemán de nombre Arno, 58 años de edad, recibió por parte de unos bandoleros en Sihanoukville. El ciudadano alemán, radicado en esa ciudad, salía de su trabajo en su bicicleta cuando dos individuos en moto le tiraron del boldo, lo arrastraron y le causaron serias fracturas. Nos dijo entonces María que el señor Arno fue llevado de urgencias a Phnom Penh primero y después a Bangkok en donde se recuperó. Ya se encuentra de regreso en Sihanoukville en donde fundó una familia y tiene una bebé recién nacida con una camboyana. Según nuestra amiga, la policía no hace mucho en estos casos y en cambio piden dinero para adelantar investigaciones que no llegan a nada.  Sigue leyendo

Condenadas mujeres que protestaban expropiación de sus casas


Phnom Penh. Trece mujeres que protestaban por la expropiación de sus casas en la capital, fueron condenadas el pasado viernes por una corte de Phnom Penh por delitos de rebelión y ocupación ilegal, entre ellas una anciana de 72 años, Nget Khun, a quien después se le rebajó la sentencia a un sólo año en prisión. Se trata de uno de los capítulos más álgidos en el largo drama de expropiación de los terrenos del que era el lago Boueng Kak, el cual fue concedido a una firma china y a la compañía Shukaku de propiedad del senador Lao Meng Khin, miembro del partido oficialista que aspira a seguir en el poder estas próximas elecciones. Sigue leyendo

Phnom Penh


Phnom Penh es la capital del Reino de Camboya y en línea real, es la ‘Reina del Mekong’. Una ciudad con una historia que la conecta al antiguo Imperio Jemer como sucesora del trono de los reyes de Angkor, pero también la sede en Camboya de la que fuera la colonia francesa que delineó su futura arquitectura con la ambición de hacerla una auténtica villa gálica en el Extremo Oriente. La ciudad testigo de las guerras Indochinas que terminaron con su completa destrucción cuando las guerrillas de los jemeres rojos se la tomaron el 17 de abril de 1975 y que permaneció desolada por más de cuatro años, como un cadáver urbano, testigo de la pesadilla sin fin del pueblo jemer, sembrada en su vientre con Tuol Sleng, el infame centro de torturas y ejecuciones de los jemeres rojos y el único edificio que permaneció activo durante la existencia de la Kampuchea Democrática. En la actualidad, es el centro principal del desarrollo camboyano, la sede de las principales compañías financieras del país, del liderazgo político y de la visión futurista que embarga a los camboyanos de hoy. Sigue leyendo