Laos construiría represa a pesar de oposición regional


El pez gato del Mekong, una especie endémica y en peligro de desaparecer, podría morir definitivamente si se construye la represa de Xayaburí, según denuncian organizaciones ambientalistas.

Sihanoukville. A pesar del requerimiento de países como Camboya, Tailandia y Vietnam de suspender las obras y hacer nuevos estudios y de las objeciones de organizaciones ambientalistas y de derechos humanos que ven un impacto negativo, el gobierno de Laos parece decidido a seguir con la construcción de una represa sobre el río Mekong en la región de Xayaburí. Al menos es lo que se puede deducir de una información fugada que el grupo de derechos humanos y medio ambiente, International River, denunció a los medios esta semana. [1] Ame Trandem, un funcionario de dicho grupo, dijo que el gobierno laosiano le había enviado un comunicado a la compañía constructora tailandesa Ch. Karnchang la luz verde para comenzar las construcciones de la represa, lo que violaría el acuerdo que Laos había firmado el 19 de abril pasado sobre suspender las obras hasta que un nuevo estudio de impacto ambiental fuera realizado y fuera aprobado por el grupo del Río Mekong, una entidad regional que reúne a los países con soberanía sobre la cuenca. Hasta el momento el gobierno laosiano no se ha pronunciado sobre la información, pero si resulta verídica, podría ocasionar una gran molestia internacional. La represa de Xayaburí es un ambicioso proyecto hidroeléctrico que convertiría a Laos, uno de los países más pobres del Extremo Oriente, en una potencia generadora de energía. Sigue leyendo

Prey Lang, el Avatar camboyano


Prey Lang. Un grupo de indígenas camboyanos del área de Prey Lang, una de las últimas selvas vírgenes del Sudeste Asiático, se vistieron como los personajes de la película Avatar (2009) del director James Cameron, para llamar la atención de la comunidad internacional sobre la amenaza en la que se encuentra la reserva natural.


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La policía detiene a una banda de simios vándalos


Phnom Penh. Una auténtica banda de monos fue neutralizada por la policía de la capital esta semana, reportó AFP. 13 macacos con un amplio record ‘criminal’, fueron adormecidos con tranquilizantes y removidos del área del turístico parque Wat Phnom Penh esta semana tras ser denunciados reiteradamente por los vecinos como monos vándalos. Los simios, de los 200 que viven en la pagoda del histórico lugar, solían hacer ataques en hoteles, restaurantes e incluso morder turistas, por lo que los vecinos llamaban a la policía. Uno de ellos fue abatido a balazos en 2008 después de haber atacado a visitantes. Las autoridades dijeron a la prensa que los simios antisociales serían llevados a un zoológico o liberados en un área boscosa del Mekong, lejos de la ciudad a donde se les prohíbe regresar.

Científico camboyano descubre nueva especie de lagarto


Phnom Penh. Un científico camboyano, el doctor Neang Thy, descubrió una especie de lagarto que es ciego, no tiene extremidades y vive bajo la tierra, según reportó la revista científica nacional de Camboya. El experto hacía investigaciones en los Montes Cardamomos, al suroriente del país, cuando descubrió lo que pensó fuese en principio una rara especie de serpiente. Pero después de un detallado analísis, concluyó que era un lagarto desconocido que carecía de patas y era ciego. Los machos tienen unas incipientes extremedidas que no utilizan, mientras que las hembras carecen absolutamente de ellas, describió Neang Thy. La especie recibió el nombre de lagarto ciego del monte Dalai (dibamus dalaiensis) por el lugar en el que fue descubierto. Con el aumento de los estudios botánicos y ecológicos en Camboya, se han descubierto raras especies que demuestran una gran riqueza biológica en el país, muchas de las especies son consideradas endémicas y otras en peligro de extinción.

Vietnam pide a Laos posponer construcción de represa


La controvertida represa Xayaburi que Laos pretende construir con aguas del río Mekong, no logra poner de acuerdo a los miembros de la comisión regional del río que reune a Vietnam, Camboya, Tailandia y el mismo Laos, paises regados por las aguas del importante afluente y del cual viven millones de personas. Hanoi pidió a Laos que retarde la construcción de dicha obra por diez años más, pues considera que los estudios de impacto no son precisos. Numerosos grupos en los diferentes paises han criticado la obra por considerar que la represa tendría un impacto negativo en pesca y en el volumen de las aguas. El río Mekong sale de Laos hacia Camboya y desde allí al delta en el Vietnam meridional. Hanoi exige un estudio ‘más realístico‘. Laos pretende vender energía a Tailandia y obtener así una buena ganancia comercial, pero el proyecto podría afectar la economía de sus vecinos.

Hun Sen suspende proyecto de mina en Montes Cardamomos


El primer ministro de Camboya, Hun Sen, canceló un megaproyecto minero de titanio en los Montes Cardamomos, reportó el portal para la protección ecológica, mongabay.com. El proyecto había sido duramente criticado por grupos ambiantalistas por que hubiera puesto en peligro un delicado ecosistema en una de las selvas vírgenes del sudeste asiático, así que la movida del primer ministro fue inesperada y bien recibida. De acuerdo a diferentes medios nacionales, el gobierno canceló el proyecto y declaró que este hubiera tenido un serio impacto en el medio ambiente, la biodiversidad y la vida de los nativos. La mina, además, hubiera afectado las rutas de emigración natural de una gran población de elefantes asiáticos en Camboya. John Maloy, un funcionario del grupo Alianza para la Vida Salvaje (Wildlife Alliance), le dijo a la agencia AFP que la lucha por la defensa del ecosistema en dicha región parecía perdida, pero que la decisión del primer ministro era muy esperanzadora. Según el grupo económico camboyano, el proyecto de la mina hubiera generado ganancias por 1.3 billones de dólares anuales, pero grupos como Alianza por la Vida Salvaje y el diario en inglés The Phnom Penh Post habían cuestionado dicho proyecto y sus estudios. Los Montes Cardamomos son además el habitat natural del tigre indochino, los osos malayos, el cocodrilo siamés y una serie de especies endémicas que hubieran sido puestas en peligro de extinción de realizarse la ambicionada obra de explotación de titanio.