No des dinero a niños en la calle


Entidades oficiales y organizaciones no gubernamentales lideran la campaña “no des dinero a niños en la calle” dirigida especialmente a turistas que visitan el país. Según la UNESCO, en Camboya hay 3.500 niños en la calle dedicados a la mendicidad, a pesar de numerosas operaciones de las autoridades para reunir a los niños en centros de atención, distribuirlos en diferentes organizaciones o devolverlos a parientes. Muchos padres ven a sus niños como una manera de adquirir dinero y los hacen pedir en las calles o vender dulces o flores, pues tienen más éxito en atraer la atención de transeúntes, especialmente si son extranjeros. Para muchos turistas la norma de negar un dólar a un niño de la calle puede parecer cruel, pero es una manera de obligar a los adultos a no utilizarlos como modo de sustento. Las autoridades siguen la pista de redes de tráfico humano que utilizan niños para recoger dinero.

Somaly Mam, una costosa lección para benefactores y medios


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Somaly Mam, nacida en 1970 en Mondolkirí. Foto Commons Wikimedia (2013).

El gran caso de junio en Camboya se llama Somaly Mam y seguro en España no se requiere hacer una gran explicación de quién es ella, porque dicho país tiene mucho que ver con uno de los casos de engaño público más célebres de los últimos años. Algo así como una Tania Head (Alicia Esteve), quien se hizo pasar por años como víctima de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York.  Al igual que Esteve, Somaly se convirtió en una estrella de los medios y las obras de beneficencia y no de cualquier medio ni cualquier obra de beneficencia, se trató de medios del porte del New York Times con premios Pulitzer como el reportero Nicholas Kristof, dos figuras fuertes de Facebook, Brandee Barker y Sheryl Sandberg, la Reina Sofía de España, la Secretaria de Estado Hillary Clinton y varias estrellas de Hollywood.  Es decir, de la inmensa cantidad de mendigos con historias fantasiosas que hay en Camboya, Somaly Mam le ganó a todos con luces, cámaras y acción… o acciones, representadas éstas en millones de euros que cayeron como el monsoon en su cartera.   Sigue leyendo

Un francés en aprietos económicos


La noticia de que un francés se había convertido en mendigo en Sihanoukville, llamó mi atención. Lo leí en Khmerization de un artículo de Samort, reportero de Cambodia Express News que tituló la nota en jemer como Francés se vuelve mendigo en Kompong Saom [porque fue engañado por su mujer camboyana]. Decidí investigar por mi propia cuenta el caso. El artículo dice que el francés vive cerca de la estación del tren de Sihanoukville, según un reporte policial.

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Áreas turísticas libres de mendigos, dice el gobierno


El ministro de turismo de Camboya, Thong Khon, planéa adelantar un programa que libere a las zonas turísticas de mendigos y vendedores informales, afirmaron fuentes oficiales ayer.

El programa se encuentra en intenso estudio en conjunto con diferentes estamentos del país que cree alternativas de solución para que mendigos y vendedores ambulantes encuentren otra forma de ganarse la vida lejos de los turistas, especialmente en áreas como Phnom Penh, Siem Riep y Sihanoukville. Sigue leyendo