Battambang


Battambang es la escritura en inglés. La Ciudad de Batambong (en español) se escribe en jemer ក្រុងបាត់ដំបង (Krong Batambong) y traduce “Cetro Pérdido”, así que le puedes decir la “Ciudad Cetro Pérdido” con toda confianza. Es la ciudad capital de la Provincia de Batambong en el occidente de Camboya y al sur del Lago Sap. Una ciudad ya fundada en el siglo XI, Cetro Pérdido ha tenido una larga historia que la pone en el centro de tensiones entre el anexionismo tailandés y la lucha de Camboya por conservar su territorio después de la decadencia del Imperio Jemer. Cetro Pérdido es, además, la segunda ciudad camboyana en población y como centro comercial e industrial.

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La estatua que abre la puerta a la Ciudad Cetro Perdido… como veis, aquí está el cetro. El nombre puede tener relación con el fin del gobierno de los siameses después de la llegada de los franceses.

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Sihanoukville


Para quien quiera aprender a decir “Sihanoukville”, le tengo una noticia: ese es el nombre que dicen los extranjeros. Los camboyanos dicen Kompung Saom, incluso más fácil de decir. Si van a decir Ciudad de Sihanouk, dicen “Krong Preh Sihanouk” (ក្រុងព្រះសីហនុ). La importancia de esta ciudad camboyana radica en que es el único puerto marítimo internacional del país y se encuentra a 221 kilómetros al suroeste de Penom Peñ y a 526 kilómetros al sudeste de la Caída de los Siameses (Siem Riep). El nombre Sihanoukville se compone de las palabras “Sihanouk”, el rey de Camboya y Ville, la palabra francesa para ciudad, es decir “La Ciudad de Sihanouk”. Pero los camboyanos le siguen diciendo Kompung Saom (Kompung es Puerto y Saom es un nombre.

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Siem Reap


Para que comencemos a entendernos: Siem Riep (en inglés se escribe “Siem Riep”, pero como se debe leer en español es “Siem Riep”) no es la segunda ciudad del país y, como todas las demás cosas que se llaman “ciudades provinciales” por fuera de Penom Peñ, en realidad son pueblos grandes con menos de 200 mil habitantes. Muchos extranjeros que llegan incluso a vivir a Camboya, no salen del perímetro de Penom Peñ, Sihanoukville y Siem Riep, entonces piensan que Siem Riep es “la segunda ciudad del país”. La “segunda ciudad del país” o mejor dicho “el primer pueblo grande de Camboya” es Batambong.

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Una calle central de la Ciudad de la Caída de los Siameses o Siem Reap…

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Regalos para comprar en Camboya


Muchas personas me preguntan qué sería bueno para llevar de Camboya como recordatorio (souvenir), que no sea costoso y fácil de llevar en la maleta. Aquí hago una lista de cosas después de años de experiencia. Si conoces alguna otra, envíanos la referencia para incluirla. Pero antes ten en cuenta esto:

  • No te emociones comprando, especialmente al principio. Deja siempre las cosas para lo último, cuando ya tengas una buena idea de lo que quieres y veas precios.
  • Definitivamente la capital, Penom Peñ, es la mejor plaza y con los mejores precios. En cambio Siem Reap y Sihanoukville… por las nubes!
  • Si tienes un amigo camboyano, dile que te ayude a comprar.
  • Cosas muy buenas en Camboya por ser productor: la seda, el oro y la plata.
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Oleos, oleos… precios muy bajos para grandes obras de arte. Es un buen detalle para llevarse de Camboya. Encontrarás tiendas como esta en muchas provincias del país.

La Kromá

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Qué hacer con aquellos que quieren “ayudarte”


PoipetSi visitas países como Tailandia, Camboya o Vietnam, como muchos otros países del mundo, te encontrarás en tu camino con muchas personas que te ofrecerán ayuda, especialmente si vas en calidad de mochilero, es decir, organizas tu propio itinerario, haces un control estricto de gastos, frecuentes residencias baratas y comes en planes económicos. Allí estarán siempre a tu alrededor hombres entre los 20 y 40 años dispuestos a llevarte a un “buen hotel”, a “la mejor compañía de transporte”, a ayudarte a cambiar tu dinero a la moneda local e incluso a decirte en dónde puedes ir a entretenerte. Lo primero que debes saber es que no los necesitas y que son ellos los que te necesitan. Cualquier favor posible que te hagan siempre tendrá dos condiciones: la primera es que tendrás que pagarles por sus servicios y la segunda es que los servicios a los que te lleven, le pagarán a él una comisión que también la incluirán en el precio.

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Prepara tus vacaciones en Camboya


Entramos en octubre y se trata del último mes de la temporada de lluvias, aunque el Fenómeno del Niño apenas sí dejó llover este año, para preocupación de los campesinos. La temporada termina con el Festival del Agua, una de las fiestas tradicionales más importantes del país, aunque el nombre original y local es “Festival de las Canoas”. Este año 2015 tendrá lugar entre el 24 y 26 de noviembre, tiempo en el cual los camboyanos celebran el retorno de la dirección normal del Mekong y el restablecimiento de la armonía universal. Pero marca también el inicio de la Temporada Alta para el turismo nacional e internacional. Sigue leyendo